Növények-Állatok

kiwi_02Köteteket lehetne megtölteni az ismertetésével. Válogatni is nehéz a különlegességek közül, ezért csak a leginkább szimbólummá vált képviselőiket és egy-két különlegességet említek meg. Új-Zélandnak, izolált szigetország jellegéből adódóan rendkívül sajátos, máshol fel nem lelhető őshonos növény- és állatvilága alakult ki. Persze mára, a betelepített fajoknak és az emberi jelenlétnek “hála”, rengeteg faj örökre eltűnt, mások pedig a veszélyeztetett kategóriában, de immár rendkívüli tudományos figyelem középpontjában tengetik életüket.

Kiwi (Apteryx genus) – természetesen a “szőrös”, bozótban totyogós, röpképtelen éjszakai madárra gondolok. Van ki e nevet nem ismeri? Viszont azt hiszem, ez egy jó apropó arra is, hogy megemlítsem a kiwi szó egyéb vonatkozásait is. Mert kiwi ugye az ugyancsak szőrös, zöld vagy sárga bélű, tojásdad gyümölcs is, amelynek ültetvényeire mindig szívesen fogadják a lapos pénztárcájú, dolgos kedvű turistákat. És kiwi az új-zélandi ember is. Ez a saját gúnynevük. Az angolban tehát tanácsos jelzős szerkezetként használni (kivéve az emberek esetében), ha nem akarunk mókás helyzetekbe keveredni: a zöldségesnél kiwi fruit-ot kérünk, az állatkertbe a kiwi bird megtekintése végett zarándokolunk el, de a szomszédunk lehet egy nagyon relaxed kiwi.

A madár egyébként nemzeti szimbólum, ezzel – gondolom – nem mondok újat. Gömbölyded, rövid, barna, szőrszerű tollazattal borított madár. Az új-zélandi madárvilágnak egyébként nem az egyetlen röpképtelen tagja. Ebbe a csoportba tartozik/tartozott még a moa, az óriás, struccra hajazó futómadár, a kakapo, a takahe, a weka és még folytathatnám a sort. Vajon miért volt ennyi röpképtelen madár egy ekkorka kis szigeten? A jelenleg leginkább elfogadott teória szerint energia-spórolás céljából hagytak fel ezek a madarak a repüléssel, tekintettel arra, hogy nem élt a szigeten olyan ragadozó, amely eredményesen vadászhatott volna rájuk. Az ember ideérkezése előtt az emlősöket csak három apró denevérfaj képviselte (egy sajnos kihalt, a másik két faj még létezik). Ami veszélyt jelenthetett rájuk, az néhány nagyobb ragadozómadár-féle volt, de azok elől jól elrejtőzhettek a bozótban.

A “kiwi” egyébként nem egy egységes fajt jelöl. Míg korábban a linnéi elvek és a hagyományos anatómia volt a rendszertan meghatározója, mára ez utóbbit erősen kezdi háttérbe szorítani a DNS-kutatáson alapuló rokonsági fok meghatározás. Így sikerült aztán a kiwit is “tovább bontani”: a korábban ismert kis pöttyös és nagy pöttyös kiwi továbbra is önálló fajnak tűnnek, de a barna kiwi hirtelen megsokasodott, lett belőle barna kiwi, rowi és tokoeka. Ráadásul ez utóbbinak több variációját is elkülönítették: jelenlegi ismereteink szerint létezik a Haast, az Észak-fjordlandi, a Dél-fjordlandi és a Stewart-szigeti Tokoeka.

Amint láthatjátok, a kiwiről tényleg órákig lehetne értekezni, de itt most inkább megálljt parancsolok magamnak.

Silverfern (Cyathea dealbata) – ugyancsak közismert nemzeti szimbólum. Egy 10 m magasra is megnövő páfrányféle (amelyekből szintén rengeteg található Új-Zélandon), melynek levelei felül zöldek, alul viszont ezüstös színűek. Legnagyobb “sikerre”, azt hiszem, az új-zélandi rögbiválogatott, az All Blacks jelképeként jutott. De több más sportág és kiwi intézmény emblémájában is szerepel. Pl. ez a “Kiváló Áruk Fórumának” (Kiwiqual) itteni megtestesítője is.

Tuatara (Sphenodon species) – egy őskövület. Tényleg. Egy közepes méretű gyíkféle, amely egy olyan rend tagja, melynek nagyszámú képviselői a dinók korában lepték el földünket. Valaha Új-Zéland teljes területén megtalálható volt, de mára csak a partmenti, behurcolt rágcsálóktól mentes szigeteken maradt fenn.

Kakapo (Strigops habroptilus) – a világ legnehezebb (4 kg-os) és leghosszabb életű (60 év), mókás, röpképtelen papagája, ugyancsak éjszakai életet él, mint a kiwi. Sajnos már csak 86 van életben közülük, ezeket egy kis, eldugott szigeten tartják, a Stewart-sziget közelében.

Hector delfin (Cephalorhynchus hectori) – csak az Új-Zélandot környező tengerekben él, egyike a legkisebb tengeri delfineknek (max. 1.5 m hosszú) a világon. Két alfaja van, a Déli-szigeti Hector delfin, amely a déli-sziget partvidékei körül él, és a Maui delfin, amely az Északi-sziget nyugati partvidékénél lelhető fel. Mindkettő veszélyeztetett állatfaj.

Kauri fa (Agathis australis) – hogy a növényvilág is képviseltesse magát, mégpedig egy igen lenyűgöző tagjával. Egy nyitvatermőről van szó. Jelenleg élő legnagyobb képviselője Tane Mahuta (vagyis Az Erdő Ura), melynek átmérője 4.4 m, a legalsó ága 17.7 méteres magasságban nő. a legöregebb élő példány pedig Matua Ngahere (Az Erdő Aptyja), “akinek” becsült kora több, mint 2000 év. A kauri mára ugyancsak a veszélyeztetett fajok közé került. Valaha hatalmas kauri erdőségek borították azészaki területeket, de mára csak mutatóba maradt néhány, lélegzetelállító szépségű és méretű példány. Eltűnésüket a fehér telepesek mohóságának köszönhetik: a 19. század második felében virágzott a fakitermelés és feldolgozás.

És néhány név, csak felsorolás szintjén, mert tényleg annyira egzotikusak, mint a hozzájuk tartozó élőlények: kokako, tieke, tui (a legismertebb és meglepően jól alkalmazkodó nektárevő, csinos kis fehér tollbóbitával a torkán, sötét, acélos fényű, kékesfekete “öltönyben”), kereru (erdei galamb), weta (tücsökféle) stb.

Nagyon nehéz abbahagyni, de kénytelen vagyok emlékeztetni magam arra az apróságra, hogy ez nem egy zoológiai oldal. :)

Azért még egy mondatban a betelepített fajokról: sok ismerős növényre és állatra is lehet itt bukkanni, amelyek szinte kivétel nélkül kiválóan alkalmazkodtak az új élőhelyhez. (Közönséges házi veréb, fekete rigó, tölgyek, platánok, stb.) Sőt, a fantasztikus klímának köszönhetően sok faj az eredeti élőhelyét meghaladó eredmények produkálására képes – pl. az innen-onnan betelepített szarvasfélék szinte mindegyike hatalmas agancsok felrakására képes. De a hústermelésük is kiváló, nem véletlen, hogy az olcsó, külterjes, tömegesen előállított új-zélandi szarvashús állandó fejfájást okoz az európai vadhús-kereskedőknek.

http://www.nzbirds.com/index2.html (egy igen átfogó honlap Új-Zéland madárvilágáról)

http://www.savethekiwi.org.nz/AboutTheBird/ (kiwi madárról)

http://www.seeka.co.nz/ (egy a kiwifruit termesztő nagyok közül)

http://www.wellingtonzoo.com/animals/animals/reptiles/tuatara.html (a wellingtoni állatkert honlapjának tuatara oldala)

http://www.kiwi-wildlife.co.nz/gallery.php